巴萨拥抱《炉石传说》传统体育转型亟需电竞助力

网易和暴雪举办的《炉石传说》2020黄金世俱杯将于7月27日正式开战。作为全世界《炉石传说》玩家最为关注的顶级电竞赛事,本次黄金世俱杯汇聚了众多海内外豪门俱乐部。iG、WE、RNG、LP、SN、VK、LF七家中国俱乐部将坐镇主场,迎接G2、Team Liquid、T1和FCB四家海外劲敌的挑战。

近年来,传统体育俱乐部投身电竞蔚然成风。究其原因,不外是电子竞技作为一个年轻的体育项目,吸引着更年轻的观众群体。

《体育商业杂志》曾在2017年发布了基于美国主要体育赛事常规赛电视直播观众数据的研究报告。知名体育赛事如ATP(网球)、MLB(棒球)、NFL(橄榄球)、NBA(篮球)在2016年的平均观众年龄都超过了40岁,并且比2006年的平均年龄都有所增加。与此同时,2至17岁观众的构成比例则持续下降。即便观众平均年龄相对偏小的NBA(42岁)青少年观众比例也下降了4%。

诚然,在过去的二十年间,流媒体平台的崛起必须为电视观众的流失和老龄化负起一定责任。但早已习惯了巨额转播合同的传统体育不得不因为这样的趋势生出警惕——转播合同会无限制地继续增长吗?在数字化平台上又该如何和其它娱乐方式进行竞争?《2019年普华永道体育行业调查报告》显示,传统电视消费减少、可选择的娱乐方式及受欢迎度增加,正是全球体育机构高管认为行业内面临的两个最大的威胁。

如果我们反过来仔细观察这些体育赛事本身,可以发现它们的运营压力也是与日俱增。

以世界第一运动——足球为例,根据德勤2019年5月发布的报告,整个欧洲的足球市场规模约为284亿欧元(251亿英镑)。顶级赛事欧洲冠军联赛在17/18赛季营收增长了4%达到7亿4900万英镑,但参与球队的工资/收入比率从99%增长到了106%。“五大联赛”中估值最高的英超联赛(比第二名的德甲高72%)即便在17/18赛季获得了创纪录的58亿英镑营收,当赛季的营业利润却比16/17赛季降低了16%。

德勤体育商业部门负责人丹·琼斯点评:“在未来几个赛季中,英超俱乐部依旧会通过转播合同分成获得收入增长。但是增长的幅度已经不会和之前两个周期一样显著。因此俱乐部将致力于通过发展和培育其他商业收入来提高自身的竞技与财务状况。”

游戏与电子竞技市场分析机构Newzoo发布的《2020年度全球电竞市场报告》表明2019年全球电竞市场总收入同比增长22.4%。即使在新冠疫情爆发以后,Newzoo预估2020年全球电竞市场收入依旧可以同比增长10.6%。

数字化是一把双刃剑,随之而来的机遇与挑战会从方方面面影响到传统体育行业。

很显然,巴塞罗那足球俱乐部的格言“Més que un club(不只是一家俱乐部)”与百年辉煌历史充分彰显出俱乐部勇于迎接挑战的决心与能力,毕竟26次西甲联赛冠军、30次西班牙国王杯冠军、5次欧冠联赛冠军不可能用一成不变的体系赢下来。尤其是九十年代初克鲁伊夫率领球队君临西甲联赛之后,他的战术思想被范加尔、里杰卡尔德、瓜迪奥拉等教练发展完善,最终演变成了Tiki-Taka,彻底改变了世界足球的战术生态。

绿茵场外,积极进取的巴萨如今十分重视数字化内容的建设,得到的回报使得俱乐部再次站在了许多竞争者身前。巴萨2018/19赛季年报中特别指出,俱乐部当年在国外社交平台的总互动量超过10亿次,位列足球俱乐部第一名;YouTube粉丝与视频点击量也位列欧洲足球俱乐部第一名。

与众多传统体育俱乐部一样,巴萨首先在2018年2月宣布组建电竞分部,参与本队球员杰拉德·皮克旗下电竞公司与游戏厂商组织的足球模拟类电竞赛事。一年之后,巴萨更进一步,成立战队参与一项结合了足球和赛车运动精华的电竞项目。

事实上,巴萨本身一线队中不乏电竞爱好者。除了皮克,登贝莱与格里兹曼也因为游戏或电竞相关的新闻登上过媒体的版面。前者的“游戏瘾”举世皆知,而后者在18年世界杯中曾多次使用游戏中的舞蹈动作进行庆祝,今年初更是宣布成立了自己的电竞战队。这既是巧合也是一种必然,因为无论是Y世代(皮克、格里兹曼)还是Z世代(登贝莱),电子竞技早已在年轻人中锁定了相当规模的拥趸——这正是传统体育想方设法希望接触到的群体。

2020年5月,巴萨宣布进军主流电竞项目《炉石传说》,签下20岁的法国选手Zhym代表俱乐部出征所有暴雪官方赛事。与一些传统体育俱乐部简单将品牌“出借”给电竞战队的做法不同,巴塞罗那足球俱乐部将电竞部门视为下属的正式分部。

巴萨在公告中写到:“电子竞技部门是巴塞罗那足球俱乐部全新的数字战略的一部分,旨在通过新的电竞项目与全球的观众建立起联系。成立《炉石传说》分部是巴萨与数百万玩家以及全球电竞观众联系的一种方式,这也将会为俱乐的官方媒体渠道带来非常有吸引力的内容。”

回顾《炉石传说》中外对抗的历史,无数名场面仍然可以清晰地浮现在广大观众的脑海之中。与往年不同的是,颇受好评的酒馆战棋模式给《炉石传说》生态带来了翻天覆地的变化。2020黄金世俱杯将分为标准模式与战棋模式两组,每个模式都将有8支国内外顶尖俱乐部参与。

本次世俱杯两大模式的分组已经由“小色”黄旭东和NO总“钱赞企”抽出。在炉宗组中,FCB与RNG、Team Liquid以及黄金战队联赛半程冠军iG被分到了A组,T1、LF、G2、WE则落入B组。

在这个特殊的时期,远隔重洋的FCB战队将在巴塞罗那足球俱乐部训练基地线黄金世俱杯比赛。也唯有电子竞技可以通过网络技术的手段,将身处全球各地的选手与观众连接起来,继续呈现世界顶级的竞技盛宴。

当然对于巴萨基地中的众位来说,“世俱杯”这个概念并不陌生。巴萨曾于2009年、2011年、2015年三度赢下国际足联俱乐部世界杯。但《炉石传说》黄金世俱杯却是“红蓝军团”从未染指过的荣誉。

本次巴萨派出了FCB.Zhym、FCB.xBlyzes、FCB.Swidz三位来自法国的特级大师。除了建队元勋FCB.Zhym,另外两名选手的实力也不容小觑。老将FCB.Swidz成名已久,而FCB.xBlyzes年初已经连续取得阿灵顿和洛杉矶两届大师巡回赛冠军,可以说是今年最炙手可热的超级新星。在“炉石梅西”的带领下,实力强劲的FCB战队目标必然是这个全新领域的世俱杯冠军。

“我们有信心在电竞比赛中仍然能让全世界的会员和球迷还有电竞粉丝感到骄傲。”巴萨成立电竞分部时负责营销和传播的副主席马内尔·阿罗约曾表示,“巴萨非常关注全球和科技世界发生的事情。鉴于电子竞技的重要增长,巴萨正在为成为该领域的领导者开辟道路。”

在电竞方面,按照Newzoo模型对于2020年全球电竞市场的测算,中国市场将贡献最大份额的收入,占到全球总收入的35.0%。

巴萨进军电竞,是这家极其看重数字化建设的欧洲传统体育豪门的理性选择。而网易和暴雪在中国举办的《炉石传说》2020黄金世俱杯正给巴萨提供了一个切入全球最大电竞市场的完美契机。

我们可以期待未来在中国的电竞赛场上,已然走在行业前列的巴萨能够和网易暴雪深入合作,共同将传统体育与电子竞技的结合推到新的高度,为传统体育俱乐部的数字化转型走出一条康庄大道。

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